Historia

Años 40 y 50

En Huntington, en la década de 1940, la gente se trasladaba cada vez más del centro de la ciudad al sureste. La diócesis católica romana de Wheeling era consciente de esta tendencia demográfica y, en 1950, el arzobispo John J. Swint compró un terreno de dos acres y tres cuartos en la avenida Norway, en la zona sureste de la ciudad, de rápido crecimiento.

En la primavera de 1951 se comenzó a construir un edificio provisional de metal gris y una rectoría permanente de ladrillo rojo. Los cimientos de los edificios se vertieron el 14 de junio de 1951.

Edificio original de la iglesia

Para la iglesia provisional, “se compró a Armco (una empresa siderúrgica de Ashland, KY) un edificio metálico prefabricado que ellos mismos construyeron”, afirma el material histórico de la parroquia. Los registros añaden que “un constructor local, Harry Shamblin, y su empresa terminaron el interior”. El estudio de arquitectura Vecellio and Kreps de Charleston “elaboró los planos de la rectoría y el contrato de construcción se adjudicó a E.P. Leach and Sons, contratistas de Huntington”, indican los datos históricos. El edificio de la iglesia y la rectoría comenzaron a construirse poco después de que se vertieran las zapatas y “a finales de noviembre, ambos edificios estaban prácticamente terminados”, afirma la historia de la parroquia.

El Sr. James E. Leach recordó que, al mismo tiempo que su empresa construía la rectoría, se montaba la iglesia provisional en el lugar de la obra y, más tarde, la empresa Shamblin se encargaba del interior. El Sr. Leach declaró que el Padre Tierney obtuvo los bancos originales de una iglesia de Wheeling y que el Vía Crucis procedía de su anterior iglesia parroquial. Algunos de los bancos originales se encuentran ahora en el coro de la iglesia.

Padre James F. Tierney

La nueva parroquia, bajo el patrocinio de Nuestra Señora de Fátima, se estableció oficialmente el 22 de octubre de 1951. Formada a partir de la parroquia madre de San José en la 6ª avenida y la calle 13, Nuestra Señora de Fátima incluía la mayor parte de la sección sureste de Huntington y las partes adyacentes del condado de Cabell.

El padre James F. Tierney, natural de Weston, WV, fue nombrado párroco el 1 de noviembre de 1951. El padre Tierney llegó aquí desde la parroquia de San Antonio en Grant Town, WV, donde había sido párroco durante seis años.

Las primeras misas se celebraron el 2 de diciembre de 1951, primer domingo de Adviento, en la iglesia provisional de Norway Ave. en el cruce con Avondale Rd. En aquella época, unas 200 familias católicas vivían dentro de los límites de la nueva parroquia.

Escuela Nuestra Señora de Fátima

En 1952, se tomaron medidas para crear una escuela primaria para los niños de la parroquia. Los planos del edificio se aprobaron el 15 de marzo de 1953 y el contrato se adjudicó a E. P. Leach & Sons en agosto; la primera piedra se colocó el 4 de septiembre de 1953. La nueva escuela se inauguró el domingo 5 de septiembre de 1954 y abrió sus puertas el 7 de septiembre con seis cursos y 90 alumnos. La escuela se puso bajo la dirección de las Hermanas Misioneras Palotinas, cuya casa madre se encontraba en Huntington en aquella época. En septiembre de 1955, se añadieron los grados 7º y 8º, aumentando la matrícula a 140 alumnos.

La parroquia siguió creciendo, y el 28 de noviembre de 1954 se añadió una tercera misa dominical, celebrada por el reverendo LambertErkins, capellán del noviciado de las Hermanas Palotinas. En 1957, el reverendo Piscula, S.A.C., capellán del hospital St. Mary de Huntington, celebraba una cuarta misa dominical.

1960s

En 1960, el número de feligreses de Nuestra Señora de Fátima se había duplicado. El edificio provisional de la iglesia se quedó pequeño y se necesitó más terreno. Se compraron cuatro parcelas más, que daban a unos 175 pies al este por la avenida Norway. Se encargó al estudio de arquitectura Vecillio and Kreps, de Charleston, WV, que iniciara los planos de un nuevo edificio para la iglesia.

Colocación de la primera piedra

Padre James F. Tierney

En agosto de 1962, el arzobispo Swint firmó el contrato de construcción adjudicado a E. P. Leach & Sons. El edificio se replanteó el 1 de octubre de 1962. El domingo 28 de abril de 1963, después de haber trasladado el edificio de la rectoría unos 150 pies hasta su ubicación actual, el Rev. George Burke, párroco de la iglesia madre, San José, Decano del decanato de Huntington y delegado de Su Excelencia el Obispo Hodges, bendijo y colocó la primera piedra de la nueva iglesia. Muy apropiadamente, la primera misa en el edificio terminado fue celebrada por el párroco, Padre James F. Tierney, el Día de Acción de Gracias, 28 de noviembre de 1963. La iglesia se llenó con lo que probablemente fue la mayor congregación que jamás haya asistido a una misa en el interior de la ciudad de Huntington.

1970s

Rev. Cesidio J. Federico

El 9 de mayo de 1975, nuestro párroco durante 24 años, el P. Tierney fue nombrado párroco de la parroquia de San Antonio en Fairmont, WV. Ese mismo día, el reverendo Cesidio J. Federico, antiguo párroco de la parroquia de la Santísima Trinidad, Wheeling, WV, fue nombrado párroco de la parroquia de Nuestra Señora de Fátima. En sus 29 años de existencia, nuestra parroquia había crecido de 120 familias a aproximadamente 700 familias.

Todos los fondos necesarios para construir estas instalaciones fueron recaudados por los feligreses, sin ayuda profesional, y quedaron amortizados en 1977. A partir de ese momento se planificó y emprendió la ampliación y modernización de los edificios existentes. En 1974, y de nuevo en 1977, los feligreses hicieron una promesa sustancial para un fondo de construcción y mantenimiento. A partir de esta sólida base de fondos, se completó el santuario de la iglesia, se hicieron algunas mejoras que se necesitaban desde hacía tiempo en la rectoría y se inició un programa de ampliación de la planta en tres fases. En 1978, la escuela se modernizó y amplió considerablemente con la adición de aulas, un jardín de infancia y una biblioteca. Las fases II y III del programa incluían un gimnasio y un salón parroquial.

1980s

En 1980, el obispo Joseph H. Hodges estableció la parroquia de St. Stephens en la parte oriental de nuestra parroquia, y nombró al P. Stephens párroco. Larry Dorsch es su primer pastor.

En 1984, se terminó y se inauguró el hermoso gimnasio con sus oficinas, almacenes, duchas y baños. En enero de 1988, la fase III, el sueño de un salón parroquial grande y funcional, se había hecho realidad y su inauguración se celebró con una maravillosa fiesta para los feligreses cuyo tiempo, tesoro y talento lo habían producido.

En junio de ese año, nuestro párroco durante más de 14 años, el Rev. Cesidio J. Federico, fue nombrado párroco de la Iglesia de San Miguel en Vienna, WV. El 22 de julio de 1988, el Rev. John C. McGinnity se convirtió en nuestro tercer párroco en 37 años, asumiendo al mismo tiempo el nombramiento de Decano del decanato de Huntington.

1990s

El 20 de junio de 1990, el Rev. Joseph L. Peterson fue nombrado nuestro pastor. En la década de 1990, bajo la dirección del reverendo Fred Annie, delegado del obispo, la iglesia experimentó una importante modernización que reubicó el altar hacia el centro de la iglesia. Además, se añadieron rampas de acceso para minusválidos en la zona del altar.

2000s

Rev. James M. Sobus

En junio de 2004, el Rev. James M. Sobus, fue nombrado nuestro pastor. Anteriormente fue párroco de St. Michael en Wheeling, WV. Bajo la dirección del P. Sobus, la parroquia dirigió su atención a las necesidades de los habitantes de las comunidades vecinas. La parroquia asumió un apoyo activo y en oración al Derecho a la Vida de todas las personas. Además, “adoptamos” la despensa de alimentos de ECCHO en Milton, WV, como una necesidad especial. A lo largo del año se organizaron campañas de recogida de alimentos y dinero, con programas especiales en Acción de Gracias y Navidad.

En junio de 2013, el Rev. Paul Yuenger fue nombrado párroco de Nuestra Señora de Fátima. Anteriormente fue párroco de Sts. Peter & Paul en Oak Hill, WV. P. Yuenger se encargó de la reparación y modernización de nuestro campus parroquial. Trasladó las oficinas de la rectoría a una casa propiedad de la parroquia en Green Oak Dr. La antigua rectoría fue completamente remodelada y luego convertida en oficinas parroquiales junto con salas de reuniones. El sistema de base de datos de la parroquia se cambió a ParishSoft y la parroquia trabajó con la diócesis para estabilizar la escuela parroquial. Se rediseñó la señalización delante de la iglesia y se añadieron los niños de Fátima a la estatuaria.

Rev. Paul Yuenger

Hijos de Fátima

Más tarde, la diócesis compró una casa en el 521 de Norway Ave. y el P. G. Paul trasladó allí la rectoría de la parroquia después de extensas reparaciones y remodelaciones. También supervisó la remodelación del Salón Parroquial y de la cocina del Salón Parroquial. Participó activamente en la creación de los Caballeros de Colón en la parroquia en 2018. Con la ayuda del KOC, asumió la responsabilidad del cementerio católico situado en la zona de Guyandotte, en Huntington, donde se renovaron los aparcamientos y se añadió uno nuevo en la esquina de la calle Jackson. Paul dirigió la Parroquia durante los cierres de 2020 – 2021 debido a la pandemia de Covid-19. Se jubiló en julio de 2021 y se instaló en Huntington.

Actual

P. Tijo George

En junio de 2021, el Obispo anunció que en consulta con el Muy Reverendo Joseph Thottankara, M.C.B.S., superior provincial de la Congregación Misionera del Santísimo Sacramento, Provincia de Sión en Kerala, India, el Padre Tijo George, M.C.B.S., fue nombrado párroco de la Parroquia de Nuestra Señora de Fátima en Huntington y de la Parroquia de San Esteban en Ona, con residencia en la rectoría de la parroquia en Huntington, a partir del 14 de julio de 2021. P. Tijo George fue anteriormente párroco de San Antonio en Charleston y de la parroquia de Nuestra Señora de las Colinas en Elkview.

Hoy, nuestra parroquia atiende a más de 600 familias y más de 1.200 feligreses.